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World leaders shouldn’t let Rodman monopolize N. Korea engagement

World leaders shouldn’t let Rodman monopolize N. Korea engagement

Nile Bowie is a political analyst and photographer currently residing in Kuala Lumpur, Malaysia. He can be reached on Twitter or at nilebowie@gmail.com

As tension mounts on the Korean Peninsula ahead of annual joint US-South Korea military exercises that routinely generate condemnation from Pyongyang, it’s clear that high-level engagement from someone other than Dennis Rodman is sorely needed.

The bizarre friendship between former the NBA star and North Korean leader Kim Jong-un has been the subject of intense ridicule and debate following Rodman’s latest visit to Pyongyang. To mark the birthday of Kim Jong-un, Rodman organized a basketball match between retired NBA veterans and North Korean players, with the home side emerging as victors. The famously flamboyant Rodman was ridiculed for singing, “Happy Birthday” to Kim, but more so for his disastrous live interview with CNN, where the former slam-dunker struggled for coherency in a drunken stupor. Rodman issued an explanation for the interview shortly after claiming that he had too much to drink, and apologized for making insensitive statements about Kenneth Bae, the American evangelical activist arrested by North Korean authorities while on a trip as a tourist in 2012 over accusations that he incited citizens to overthrow the government in Pyongyang.

Rodman was deeply criticized for not doing enough to promote the plight of Bae, and for traveling to the country so shortly after the high-profile purge of Kim Jong-un’s uncle-in-law, Jang Song-thaek, who handled much of Pyongyang’s economic affairs and its trade relations with China.

Rodman has always been frank toward the media about how his trips to Pyongyang have no political objectives, but the less-apparent benefits of his “basketball diplomacy” tour are often lost on Western commentators.

North Korean citizens’ view of the world outside their borders has been shaped entirely by state media, which rarely reports on international news unless it plays into Pyongyang’s narrative. Rodman’s presence offers a genuinely rare state-backed cultural exchange with the United States that appeals to citizens of all age demographics, which can contribute to the softening of peoples’ opinions of Americans and Westerners that have otherwise been formed by highly potent anti-American themes prevalent in official propaganda.

Furthermore, the sight of an eccentric foreigner being embraced by the leadership may engender North Koreans to adopt a mildly positive view of the outside world with greater curiosity toward it. Despite Rodman’s public relations hiccups, the former athlete has done more to win the hearts of minds of average North Koreans than the Obama administration can ever hope to.

B-52s don’t do slam-dunks

Rodman’s ‘basketball diplomacy’ trips do not have the backing of the Obama administration, so it is unlikely that such exchanges can generate a political effect comparable to the “ping-pong diplomacy” of the 1970s between the US and China.

The Obama administration’s policy toward Pyongyang is one of so-called “strategic patience” that demands North Korea state its commitment to complete denuclearization as a precondition for any dialogue. Washington and Seoul have paid no heed to Pyongyang’s repeated calls to establish a peace treaty that formally ends the Korean War, and in the absence of diplomatic pragmatism that would give space to engagement, Pyongyang’s nuclear capabilities and missile delivery systems are becoming more sophisticated. Rodman’s position as Washington’s most critical diplomatic conduit to Pyongyang is a partially a result of thickheaded policy lines taken by conservative administrations in the US and South Korea that have proven to be impediments to dialogue and reconciliation by elbowing Pyongyang into a confrontational stance.

The Foal Eagle joint exercises conducted between the US and South Korea is one of the world’s largest annual military drills that focus on amphibious landing operations with extensive maritime, air, and ground maneuvers. During the 2013 drills, the US Air Force used B-52 strategic bombers for the first time, which are capable of delivering nuclear weapons.

Pyongyang viewed these measures as hugely provocative, essentially a dress rehearsal for the nuclear bombing and invasion of their country, and the international media rarely takes its stance into objective consideration. Rather than creating conditions for North Korea to integrate into East Asia at its own pace, such needlessly confrontation displays legitimize Pyongyang’s official rhetoric and allow it to maintain a siege-mentality. Pyongyang recently opposed efforts to organize family reunions with Seoul for families separated by the Korean War in protest over the joint exercises, and similarly rescinded an invitation to discuss Kenneth Bae’s situation to US human rights envoy Robert King specifically to protest the use of B-52 bombers in last year’s exercises.

Preconditions & preemptive strikes

Kim Jong-un’s recent New Year’s address emphasized constructive economic development and directly called for improved relations with South Korea. The response from Seoul was lukewarm, as President Park Geun-hye spoke of creating an atmosphere for peaceful reunification in highly vague terms, saying that Pyongyang should first show its sincere attitude toward the denuclearization as a precondition before entering the dialogue phase. In other words, Park Geun-hye’s failure to send a positive response to Kim’s reconciliatory gesture signifies her administration’s commitment to the highly volatile status quo, which results in guaranteed backing of her government by the US military. Washington also stands to gain secondary benefits from the status quo by playing up the “North Korean threat” to justify boosting its military presence in the region, in addition to brokering lucrative defense deals with its regional allies. Washington and Seoul’s preference for the status quo is clear in its insistence on unrealistic preconditions that North Koreans find humiliating and against their legitimate national security interests.

Two senior American diplomats penned a column in The New York Times last year after several unofficial meetings with senior North Korean officials, who offered to consider a phased approach to denuclearization in exchange for a peace treaty with the US and South Korea and the lifting of economic sanctions. The authors alluded to how the Obama administration’s position on preconditions-for-talks has become counterproductive, stating, “Whatever risks might be associated with new talks, they are less than those that come with doing nothing.” Despite the opportunity for talks, the only efforts taken by Washington and Seoul have been to further entrench security policies that infuriate Pyongyang and force it into an aggressive posture. South Korea’s Defense Ministry approved a preemptive strike doctrine last year that allows Seoul to employ conventional strikes, missile defense capabilities and the American nuclear umbrella for preemptive strikes on North Korea, while the US Air Force announced that it would begin flying surveillance drones near North Korea’s borders to gather intelligence data.

Direct engagement with Kim Jong-un

Seoul and Washington’s policies have not yielded any tangible benefits and serve to weaken the likelihood of the six-party talks commencing. Contrary to the doom-and-gloom forecasts of most analysts following the purge of Jang Song-thaek, the political situation in Pyongyang has proved to be rather stable and there is little technical evidence to show that Pyongyang is preparing for another imminent nuclear test or provocation.

Since coming to power in 2011, Kim Jong-un has maintained social stability and has worked to gradually improve living standards through increased emphasis on economic, cultural and social development, with a focus on improving the conditions of women and children. He has also carried forward a handful of politically and strategically significant changes, including reforms of the agricultural sector, that involve reducing collective farm sizes and allowing farmers to hold on to output beyond their production quotas.

Efforts are also being made to decentralize economic decision-making in provinces and enterprises, including measures to allow enterprise managers to retain a surplus and form joint ventures with registered investors. There are indications that Pyongyang is also making greater efforts to ease market access to its special economic zones. Kim has overseen something of a construction boom in various parts of the country, and there is a level of economic well-being emerging that has not been seen since the fall of the Soviet Union. A keen sense of perspective is needed when dealing with North Korea, and as economic reform gains momentum, all parties should encourage legitimate economic exchange as a basis for reconciliation. Chinese state-media recently called for Kim Jong-un to visit Beijing to promote bilateral friendly ties, a visit which is expected to take place this year.

The most effect way for North Korea’s issues to be addressed is through Beijing and also Moscow taking the initiative to pursue high-level engagement directly with Kim Jong-un to get a greater sense of the young leader’s objectives and priorities, and the domestic political situation.

The statements, views and opinions expressed in this column are solely those of the author and do not necessarily represent those of RT.

Rodman ancora a Pyongyang

Dennis Rodman è stato per la terza volta a Pyongyang, tra il 19 e il 23 dicembre: ma questa volta ha fatto discutere più in Occidente che in Corea.
Nelle prime due visite, (dettagliatamente descritte nei precedenti articoli Una nuova diplomazia del Basket e Considerazioni sulla seconda visita di Rodman in RPDC) sono state buttate le fondamenta per il grande avvenimento dell’8 gennaio 2014, trentesimo compleanno del Daejang (Generale) Kim Jong-Un con la sfida tra la nazionale coreana e una selezione di ex-stelle della NBA: ”La Corea del Nord mi ha dato l’opportunità di portare questi giocatori e le loro famiglie fin qui, così che la gente possa effettivamente vederli, in modo che gli stessi giocatori possano rendersi conto che il paese non è in realtà così male come lo descrivono i media”.
Questa volta la KCNA non ha dato notizia dell’arrivo del cinque volte campione NBA e sembra non ci sia stato l’incontro con Kim Jong-Un, ma è certo che il governo centrale è stato rappresentato ufficialmente ai livelli più alti con Kim Jong-Nam, numero due del Presidium centrale. Ha inoltre incontrato Son Kwang Ho, viceministro dello sport
La visita è stata anticipata dalla dichiarazione di Ri Jong-Mu, ministro dello sport e della cultura fisica, che all’agenzia cinese Xinhua a confermato che si trattava semplicemente di una visita di preparazione all’evento di gennaio.
Da Washington si sono subito premurati di dire che Rodman non rappresentava il governo americano, che per voce di John Kerry ha duramente attaccato Pyongyang per la condanna a morte di Jang Song-Thaek (anche se il Segretario di Stato dovrebbe prima imparare a guardare in casa sua).
La sollevazione di Washington ha causato anche la protesta del dissidente Shin Dong-hyuk, che a sua volta ha causato l’annullamento della sponsorizzazione del bookmakers irlandese Paddy Power. Fermo restando che, personalmente, ritenengo che “non tutto il male vien per nuocere” ed essersi tolto dalle scatole l’ingombrante e indegno sponsor sia una cosa positiva, è evidente che senza i soldi degli irlandesi il coinvolgimento delle ex-stelle NBA diventa più gravoso per Rodman, che in questi giorni dovrà anche recuperare qualche finanziamento.
Questa mia nuova visita non ha nulla a che fare con la politica” ha dichiarato Rodman, anche se spera che questi incontri possano giovare alla causa della pace e della reciproca conoscenza: “Io sto solo provando ad essere ambasciatore di sport e spero di poter aprire una porta a tutti quelli che desiderano venire in questo paese”.

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Il terzo viaggio di Rodman in RPDC

Nba, Dennis Rodman torna in Corea del Nord per una partita di basket

PYONGYANG, 20 dicembre 2013

The Worm di nuovo nel paese asiatico: vuole regalare al leader Kim Jong Un per il suo compleanno il prossimo 8 gennaio una partita speciale con 12 ex stelle Nba

L’ex stella Nba Dennis Rodman è arrivato in Corea del Nord per incontrare il leader Kim Jong Un e definire gli ultimi dettagli sul progetto di portare 12 ex giocatori Nba a Pyongyang per una partita speciale l’8 gennaio, il giorno del compleanno del leader. Rodman ha dichiarato che la partita si farà, nonostante la recente esecuzione dello zio di Kim durante una drammatica operazione di purga politica. La visita di Rodman arriva a poco meno di una settimana dall’annuncio della Corea del Nord dell’esecuzione di Jang Song Thaek, una caduta senza precedenti per una delle figure più potenti del paese. L’esecuzione di Jang ha dato adito a dubbi da parte degli esperti stranieri sulla tenuta futura del regime di Kim. Tuttavia, le autorità di Pyongyang dichiarano che la rimozione di Jang non ha causato alcuna instabilità. La visita di Rodman, se non dovesse succedere niente di rilevante, potrebbe essere un segno del fatto che Kim ha ancora il pieno controllo della situazione.

l’amico di kim — Rodman ha dichiarato alla Associated Press di non essere minimamente preoccupato dagli ultimi fatti di politica nel paese. “Non posso controllare cosa fa questo governo, non posso cambiare il loro modo di dire o fare le cose. Sono venuto in qualità di personaggio del mondo dello sport e spero di aprire le porte a molta gente in questo paese”. Rodman e Kim hanno stretto un’improbabile amicizia da febbraio, quando l’Hall of Famer ha visitato per la prima volta la Corea del Nord insieme agli Harlem Globetrotters per una serie tv. Il giocatore è lo statunitense più in vista ad aver incontrato Kim da quando questi ha ereditato il potere dal padre, Kim Jong Il, nel 2011.”Sono venuto a trovare il mio amico, ma la gente pensa male di me quando lo dico – dice Rodman -. Sono molto orgoglioso nel dire che lui è mio amico, anche perché, in realtà, non ha fatto niente per ostacolare o dire cose negative sul mio paese”. Rodman non ha ancora annunciato i roster per la partita. Si ritiene che durante la sua visita a Pyongyang allenerà i giocatori nordcoreani e si incontrerà con Kim, anche se non ha fornito alcun dettaglio sui suoi piani. Il giocatore, tuttavia, ha dichiarato che nel caso in cui le 12 ex stelle dell’Nba, diranno “cose molto molto belle su questo paese” al loro ritorno in patria, allora potrà dirsi soddisfatto del suo lavoro.

scomodo — Famoso tanto come giocatore di basket quanto per i suoi piercing, i tatuaggi e il brutto comportamento, Rodman ha sempre evitato di toccare il tasto della politica nelle sue relazioni con la Corea del Nord. L’ex giocatore si è sempre concentrato sul basket come mezzo per promuovere la comprensione e la comunicazione e ha sempre meticolosamente evitato di parlare dei diritti umani in Corea del Nord o della detenzione, ormai da tempo, del connazionale Kenneth Bae, accusato di commettere crimini contro la nazione. “La Corea del Nord mi ha dato la possibilità di portare questi giocatori e le loro famiglie qua e qui di le persone, questi giocatori, possono vedere che, in realtà, le cose qua non sono cos’ male come raccontano i media”, dice. A Washington, il Dipartimento di Stato ha preso le distanze da Rodman e ha reiterato le preoccupazioni degli Stati Uniti suoi diritti umani e sul programma nucleare della Corea del Nord. “La nostra attenzione non è su un ex giocatore Nba di qualche anno fa che decide di fare un viaggio in Corea del Nord, ma piuttosto sulla brutalità del governo nordcoreano, sulle sue continue violazioni del diritto internazionale. A noi importa questo, non chi sia o cosa stia facendo Dennis Rodman”, dice la Harf. Tuttavia, la portavoce ha poi dichiarato che il dipartimento sarebbe disposto ad ascoltare Rodman dopo il suo ritorno.




Le immagini: http://www.ilpost.it/2013/12/20/lallenamento-dennis-rodman-corea-del-nord/dennis-rodman-5/

I precedenti viaggi:
Una nuova “diplomazia del basket”
Considerazioni sulla seconda visita di Rodman in RPDC